Reply: norsk miljardär sommarpratar i Sveriges Radio och vill legalisera cannabis

Reply: norsk miljardär sommarpratar i Sveriges Radio och vill legalisera cannabis

Last week, Sveriges Radio hosted Norwegian billionaire Johan H Andresen as a speaker on their summer program where he discussed, amongst other things, cannabis legalisation. While there are harms associated with legalising cannabis, Andresen believes current drug policy is even more harmful, and that it simply hasn’t worked. Hence, the burden of proof lies with those who support Sweden’s existing drug policy.

The program elicited a response from Riksförbundet Narkotikafritt Samhälle (RNS), Sweden’s oldest anti-drug lobby group founded by Nils Bejerot. In a comment published on RNS’ website, Staffan Hübinette takes a swipe at Andresen. While there may be some shortcomings to Sweden’s current drug policy, Hübinette claims that it’s inaccurate to say that it’s not working. Moreover, he claims there’s mounting evidence of problems in Colorado after it legalised recreational cannabis. Therefore, Hübinette argues, the burden of proof lies with those supporting a legalisation of cannabis.

Worth highlighting that Hübinette is not just any fringe anti-drug lobbyist. He is active in Sweden’s Narkotikafri Skola, Narkotikapolitiskt Center, and has participated in the Ministry of Social Affairs’s working group overseeing Sweden’s newest drug strategy (ANDT).

staffans-verksamheter
Anti-cannabis lobby groups like using Colorado as a comparable given that it was the first state to legalise recreational cannabis, and also given its high prevalence of cannabis use. What they don’t say is that prevalence there was high long before legalization. Hence, it’s not entirely comparable.

Nevertheless, while results from Colorado’s legalization of cannabis are mixed, they don’t corroborate with Hübinette’s dire picture (we go through each of his points further down below). Fears that legalisation would lead to a spike in adolescent cannabis use have not materialized. Nor have we seen any relative negative spike in high school drop-out rates1, violent crimes2, and prevalence of serious mental illness3 (incl. schizophrenia). In other words, the Colorado sky has not fallen.

On the contrary, according to a recent survey conducted by YouGov, the vast majority of Coloradans (71%) believe that legalization has been a success4. Same goes for other states that have legalized cannabis. On a nationwide basis, a record two-thirds of Amerians are now in favor of legalizing cannabis5. And note also that no country or U.S. State has reversed course after legalising cannabis.

One would expect that if the problems associated with legalising cannabis really did outweigh the benefits, that support for legal cannabis would falter; yet it has not.

Finally, it is worth reflecting on the outcomes of Sweden’s zero-tolerance drug policy — a policy which Hübinette believes actually works.

It is true that cannabis use amongst 15-16 year olds has been stable, and remains low relative to other European countries. But this is a very narrow way to look at the overall situation. For example, frequency of cannabis use amongst senior high school students has increased in recent years6. Moreover, past year cannabis use amongst young adults (16-29yr olds) has increased to 9% in 2018 from under 6% a decade earlier7.

In fact, overall drug use, drug abuse, and drug-related deaths have all increased according to a report published by Folkälsomyndigheten earlier this year8. Note that Sweden’s drug related deaths per capita now ranks as one of the highest in Europe9.

These negative trends have developed despite a huge increase in resources spent on chasing drug users. Since 1988, the number of reported drug offences in Sweden has surged by nearly 400%, to over 7% of total reported police offences10. The number of mandatory urine or blood tests associated with suspicion of drug offense has also nearly quadrupled during this period11 with no effect on lowering overall drug use.

Sweden’s strong focus on penalizing drug users, especially cannabis users, has largely been driven by a “signalpolitik” where there is scant evidence of efficacy. In fact, in a 2011 analysis compiled by the European Monitoring Centre for Drugs and Drug Addiction (EMCDDA), the agency found no association between changes in cannabis penalties and cannabis use12.

So one has to ask Hübinette, what about Sweden’s overall drug policy actually works?

Cannabis-related problems in Colorado highlighted by RNS

1. Cannabis use in Colorado is rising and materially higher than in Sweden

Since adult-use legalisation went into effect in 2014, cannabis use has increased, but at a slower pace than the National average. Moreover, adolescent use has declined more than national average. Hence, on a relative basis, cannabis use in Colorado is not spiraling out of control, as inferred by Hübinette.

Past month cannabis use

2. Increased use and frequency of use in Colorado translates to an increase in cannabis use disorder.

Frequency of cannabis use in Colorado has indeed increased, however we don’t know if that has translated to increased cannabis use disorder post legalisation. This is because America’s Substance Abuse and Mental Health Services Administration (SAMHSA) does not report state-wide data on a regular basis. We do know that overall substance use disorder in Colorado was lower in 2017 vs. 2012 (i.e. before cannabis legalisation)13.

SAMHSA also does report nationwide cannabis use disorder on a regular basis. Here we see that despite an increase in nationwide cannabis use, cannabis use disorder has remained relatively stable14.

Cannabis use and cannabis use disorder

3. The number of children exposed at home has been rising, as has the number of accidental ingestions (as implied by increased calls to poison centers).

Exposure to cannabis in homes in Colorado has indeed increased. This is a negative development, which needs to be addressed through improved policy measures.

Calls to poison centers and ERs have also increased, but we don’t know if this is because people feel more comfortable calling authorities post legalisation. More time/data will be needed to measure actual impact.

4. The negative costs associated with cannabis legalisation outweigh related tax revenues by a factor of 4.5x. Hence, legalization has been a major cost burden on Colorado’s State finances.

RNS references these statistics from a non-peer reviewed report published by Centennial Institute, a conservative religious Christian organisation based in Colorado. The analysis has been dismissed by researchers and policy makers due to its questionable assumptions15.

For example, the report suggests that the largest negative cost associated with Colorado’s legalisation is the high-school dropout rate. But what the study doesn’t say is that Colorado’s high school drop-out rate has declined since legalisation, from 2.4% in 2013/14 to 2.0% in 2018/1916. Graduation rates, on the other hand, have increased during this period. Perhaps this is because a portion of the tax revenues from cannabis sales are reinvested in Colorado’s education system.

/David Bonnier

david bonnier

References

  1. Colorado Department of Education
  2. FBI Crime Statistics
  3. CIVHC: Emergency Department Use for Mental Health Reasons
  4. YouGov: States with recreational marijuana laws view the legislation as a success
  5. Pew Research Center: Two-thirds of Americans support marijuana legalization
  6. Centralförbundet för alkohol- och narkotikaupplysning, CAN
  7. Centralförbundet för alkohol- och narkotikaupplysning, CAN
  8. Folkhälsomyndigheten: Åtgärdsförslag för att förebygga användning samt medicinska och sociala skadeverkningar av narkotika
  9. European Monitoring Centre for Drugs and Drug Addiction (EMCDDA)
  10. Brå Statistik
  11. Brå Statistik – Provtagning vid misstanke om ringa narkotikabrott (1998-2015)
  12. European Monitoring Centre for Drugs and Drug Addiction (EMCDDA) 2011 annual report
  13. SAMHSA via Mental Health America
  14. SAMHSA – National Survey on Drug Use and Health (NSDUH), 2019
  15. Reason – Laughable but Widely Cited Report on the Cost of Legalizing Pot Does Not Even Try to Measure the Cost of Legalizing Pot
  16. Colorado Department of Education

SMART Ungdom svarar på kritiken

SMART Ungdom svarar på kritiken

smart ungdomAnledningen till att jag en gång startade denna blogg var tack vare en fråga jag ställde till SMART Ungdom på Twitter. Under en konferens lade de upp bilder på materialet de gick igenom. På en bild kunde jag läsa texten “Medicinsk cannabis = kvacksalveri”. Jag reagerade på texten då medicinsk cannabis redan är tillgänglig via läkare i Finland, Norge, Danmark, Italien, Tyskland samt ett tiotal EU-länder.

Att kalla preparatet “kvacksalveri” kände jag kanske inte riktigt är SMART Ungdoms uppgift. Som lobbyorganisation bör de givetvis arbeta enligt deras syfte, men de bör ej tolka läkarförskriven medicins legitimitet utifrån deras ideologi.

Så jag frågade på Twitter hur SMART motiverar detta ordval. Svaret kom omedelbart i form av en blockering. Jag frågade då på Facebook, och blev blockerad där med.

Detta skedde 2015. Idag fick jag svar.

Med bakgrund av att andra personer också blivit blockade av SMART Ungdom på Twitter, mejlade jag generalsekreterare Lisa Klefbom.

Hej Lisa!

Mitt namn är Johan Svensson. Jag är sedan två år tillbaka verksam som narkotikapolitisk debattör inom frågor som skademinimering, evidensbaserad droginformation och minskad skadeverkan från bruket av cannabis. Jag är sakkunnig inom cannabisfrågor hos Piratpartiet och tillhör kontaktnätverket Centrum För Narkotikavetenskap.

Förra året såg jag en tweet tillhörande SMART Ungdom med en bild från en föreläsning (se bifogad bild i detta mejl). Jag frågade vad resonemanget var bakom påståendet att medicinsk cannabis skulle vara “kvacksalveri”. Detta med bakgrund av att preparatet redan är tillåtet via läkare i Norge, Danmark, Finland samt ett tiotal EU-länder.

Dock blev, istället för att få ett svar, blev jag omedelbart blockerad. Jag frågade några månader senare en annan medarbetare hos SMART, och blev blockerad. Jag letade upp ditt konto på Twitter för att ställa samma fråga, men såg du redan blockerat mig, trots att vi aldrig samtalat. Jag ställde då samma fråga på Facebook, men blev blockerad där med. Så sent som idag uppmärksammade en kontakt till mig att han, vid namngivning av ditt konto på Twitter, också blivit blockerad.

Rekommenderar du någon alternativ typ av kommunikation, eller är det SMART:s policy att ignorera frågor och omedelbart blockera konton i sociala medier vid frågor kring verksamheten?

Lisas svar kom redan dagen efter.

Hej Johan,

Tack för ditt mail.

Vi känner till den agenda du driver, och kan konstatera att våra åsikter går isär. Vi lutar oss på ett annat underlag än det du hänvisar till och arbetar drogförebyggande med fokus på unga omfattande alla droger legala såväl som illegala. Vi är inte intresserade av att via våra sociala medier föra den debatt som du initierat twitter och har därför valt att inte diskutera det vidare med dig där.

Jag hoppas du kan respektera att vi tycker olika och önskar dig en fortsatt trevlig vecka!

Mitt svar.

Hej Lisa. Tack för svar.

Vilken agenda är det du menar att jag driver?

Återigen, min enda fråga till SMART Ungdom var varför man väljer att kalla medicinsk cannabis för “kvacksalveri”, trots att preparatet redan är tillgängligt via läkare i Norge, Finland, Danmark samt ett tiotal EU-länder.

Jag ser fram emot ett faktiskt svar på frågan.

Svaret kom direkt.

Jag är ledsen Johan, men vi kommer inte kommentera det vidare.

Och där tar mejldialogen slut. Det blev aldrig något svar på frågan. Det ansågs viktigare att angripa “min agenda” och hänvisa till ett icke namngivet underlag.

Varför är en så enkel fråga så svår att svara på?

Är det fritt fram för SMART Ungdom att angripa alla mediciner de inte “tror på”?

coloradosmartAv nyfikenhet loggar jag ut från Twitter för att kunna ta en titt på vad SMART Ungdom numera publicerar i sitt flöde. Direkt ser jag en bild där de påstår att fler tonåringar brukar cannabis sedan legaliseringen i Colorado.

Detta påstående gör de med stöd av data från 2006 – 2014, som framkommer av grafen i bilden. Vad man inte insett är att legaliseringen dock skedde 2014. Grafen visar alltså ungdomsbruket innan legaliseringen ens skedde. Påståendet kan inte stämma med bakgrund av den data som presenteras.

SMART Ungdom kunde inte legitimerat min kritik på ett tydligare sätt.